Usan diamantes para detectar radiación - 3 de Julio de 2012 - El Universal - Noticias - VLEX 383026617

Usan diamantes para detectar radiación

 
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MÉXICO, D.F., julio 3 (EL UNIVERSAL).- Los diamantes no siempre fueron tan valorados e interesantes como son ahora, en un principio competían con otras piedras cristalinas porque los joyeros los pulían con formas redondeadas, con el tiempo, cuando los empezaron a pulir y cortar con caras o facetas, se dieron cuenta que resplandecían y brillaban más que cualquier otro material que hubieran visto.Para la ciencia, como señala Ernesto Moreno Belmont, investigador del Instituto de Física de la UNAM, los diamantes tienen varias características sobresalientes que los hacen interesantes, una de ellas es su dureza, de hecho el material más duro hasta la fecha conocido.Esto significa que tiene una gran resistencia a ser rayado y gracias a esta propiedad, el polvo de diamante se utiliza en la fabricación de herramientas de corte, pulido y como abrasivo.Otra propiedad destacada de los diamantes es que son excelentes conductores de calor, hasta 10 o 100 veces más que algunos metales conductores como el oro, la plata o el cobre, por ello, también se utilizan para disipar el calor de ciertos circuitos electrónicos.El índice de refracción es una más de sus características notables, ésta es la responsable de que cuando se corta adecuadamente el diamante, brille. Cuando la luz pasa por un diamante, una cantidad importante no sigue de frente, sino que se regresa haciendo resplandecer el material.El especialista explicó que aunque hay materiales que tienen un mayor índice de refracción que el diamante, se trata de materiales sintéticos que no existen en la naturaleza.Detectores de radiación Además de su belleza y de sus singulares propiedades físicas, que por sí mismas son interesantes, los diamantes azules, que contienen boro en su red de carbono, son semiconductores.De acuerdo con Ernesto Belmont, esta propiedad hace a los diamantes azules interesantes como detectores de radiación, por lo que él y uno de sus estudiantes estudian esta característica."Los diamantes azules, con boro, tienen la característica de que son muy resistentes a la radiación, aunque todavía no se comprende muy bien por qué", expresa el investigador.Entre los retos que se han enfrentado para estudiar los diamantes como detectores de radiación es que, al ser muy lisos y perfectamente pulidos, no pueden sujetarse en el microscopio, ni siquiera utilizando gomas. Además, cuando se hacen puntos de contacto para hacerles pasar electricidad, también se resbalan al calentarse.En grandes...

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